苔原通信特刊#1: 外脑架构

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特刊 #1
各位读者:
您好,这是苔原通信第一期特刊。

如果您见过塞满一嘴水果的婆罗洲猩猩,您或许会和我一样认为「背包」是个了不起的发明。背包的出现大概是自立行走后人类双手的再次解放,让我们随身携带的物品上限远远超出了双臂可持有的范围。从公元三千年前「冰人奥茨」的行囊,到现代科技加持下的背负系统,背包伴随着文明的变迁不断升级演化。不过,近些年来,我们在生活中需要随身携带的物品却越来越少了。一方面,「屏幕」开始部分替代背包,提供了更便捷的日常功能性。另一方面,「屏幕」也带来了超出肉脑能力的信息处理数据量。「数字笔记」是某种意义上的数字背包,可以用来解放被海量信息流占据的肉脑。在二〇二〇年, Tiago Forte 的播客 《The Building a Second Brain》掀起了一股关于数位笔记讨论的热潮。比起「第二大脑」,我认为「外脑」才是  “second brain”  更好的翻译。 不过 Tiago Forte 播客题目里 “Building” 这个词的确用得非常精准,比起背包这种需求共性很大的产品,信息管理的需求个体差异十分明显,终归需要按自己的情况进行定制。从十多年前接触 EverNote 开始,我一直在不断的尝试各种数字笔记应用,试图找到某种符合自己知识管理需求方法。在折腾的过程中花了很多精力,也难免踩坑上当。我想通过「知识工匠系列」,来讨论并探索信息时代中的知识管理。如前所述,不同的个体具有的信息管理需求不尽相同,因此我没有办法提供一种通用的方法论。但通过「知识工匠」这个系列,您或许可以找到自己的专属答案。
 谁才是最好的数字笔记应用?



哪个数字笔记应用才是最好的?我不止一次的对这个问题进行过自我回答,但过不了多久又会否定之前的答案。到目前为止,我用过并有深刻印象的笔记应用有:Evernote、印象笔记、Onenote、Bear、Mweb、Notion、Craft、Roam Research、Obsidian  Remnote。很长一段时间里,我一直寄希望于找到某个笔记应用能够满足我的全部需求,但每次自以为找到「最好的数字笔记软件」后没过多久,就又会因为某些功能缺陷而对其感到失望。我现在不再认为这个问题会有答案。如果你去问一个木匠:“哪个才是最好的木工工具?” 对方肯定会难以回答,因为不同场景所需要用到的工具都是不一样的。非要强行的去解答这个问题,那最后只能选择某个瑞士军刀般的 “All-in-One” 的笔记应用,其实际的使用体验也和用瑞士军刀去干木工活差不多。所以,如果对知识管理的需求比较轻,那么随便选择一个平台兼容性比较好的笔记软体就可以了。 反之,如果是将自己定义为「知识工匠」,那么通过单一的数字笔记应用来进行信息管理恐怕很难达到预期的目标。对于「知识工匠」而言,没有最好的数字笔记应用,只有现阶段最好的知识管理思路,因为对于「数字背包」的需求也在随着时间和您的发展不断变化。

 知识的连接保存的数字笔记数量越多,数字笔记应用就越是会像是一个错综复杂的兔子洞。我们不光需要记录下数字笔记,同时也需要知道我们的「数字背包」中到底装了些什么东西。目前比较热门的卡片盒笔记法(Zettelkasten),通过编号和索引来建立知识的关联,其发明人卢曼也依靠这种知识管理方法在一生中发表了400多篇论文和70多本著作。Roam Research 应用无疑是Zettelkasten方法的最优秀的践行者之一。通过「双向链接」来构建知识块(Block)之间的连接,可以让使用者更好的发现关联知识,并从知识管理中获取「复利」。「双向链接」的兴起让 Evernote 等通过文件层级进行知识管理老牌软件显得非常「过时」。Tiago Forte 也开始由 Evernote 转向 Roam Research,并与 Roam Research 的创始人 Conor White 互动频繁。

但「双向链接」真的可以建立知识连接么?在重度使用了一段时间Roam Research之后,我是比较怀疑的。一开始Roam Research可视化的知识连接图的确给我带了很大的满足感。但使用一段时间后就会发现,「双向链接」本质上只是解决了关联知识的双向可达性问题,但又带来了新的问题:数字笔记的「结构性」消失了。如果把知识块当作砖头,只是通过相关性维度进行知识连接的数字笔记系统也仅仅是个砖头堆,很出现某种「秩序」或者呈现出「形态」。建立外脑系统的目标不应该仅仅是建立知识连接,而是应该通过知识管理涌现出达成其它目标的助力。数字花园(digital garden)是我比较喜欢的一个概念:"A digital garden is an online space at the intersection of a notebook and a blog, where digital gardeners share seeds of thoughts to be cultivated in public - (Le Cunff, 2020)."  而能称为「花园」需要满足一些特性:

结构性:经过设计的布局或者结构。
关联性:花园里元素之间的具备关联。
隔断性:花园各个区域拥有一定的隔断。
演化性:数字花园可以基于关联和结构不断发展成长。
展示性:可以邀请其他人进入你的数字花园。 

目前我的「外脑架构」的思路是:通过不同的笔记工具来构建不同的知识管理层次,知识在各个层级内部关联交互,然后通过各个层次来构建信息管理结构,如下图所示。
物理层:
国誉日程:本用于日程安排,每天晚上会规划第二天计划做的事情,同时也在每个周日计划下一周大概要做的事情。TN 笔记本:外出时携带使用,用于临时记录。和别人面谈时,比起在手机上戳戳划划,用物理笔记本边说边记可以给对话双方都带来更好的体验。Stalogy笔记本:用于深度思考时画脑图、公式推导和涂鸦。我没有办法一边敲键盘一边进行深度思维,大概是因为从大脑到笔的输出是最为直接的。输入法和格式等外部因素都会打乱思维的流畅性。

感知层:
Roam Research :使用的是Develop账户(免费版),只用来撰写间隙笔记,同时把一些零零碎碎的东西记录在里面,比如某个以后可能会用到的链接,昨天晚上的梦境等等。特意专门用一个应用来记录间隙笔记原因是:不让「支线」笔记干扰「主线」笔记。如果没有Roam Research 的 Develop 账户可以试试用 flomo 笔记应用代替。Reeder + Instapaper + Mimestream + Hypothes:用于信息收集和阅读。

 Sink 层:
Notion:主要使用其数据库特性来管理各种文档,比如论文、琴谱、电子书等等。同时用看板对生活进行全局管理,也会整理好资源分享给一些朋友。RemNote:使用Pro付费版,用于「重型内容」的阅读(如英文电子书/论文)。该应用的手感和交互逻辑有些怪异,但PDF的标注功能是我选择它的主要原因,非常适合并行的阅读多本书或者多篇论文。
Readwise :用于高亮文本的汇总和复习。

 逻辑层:
Obsidian:使用的免费版,觉得有价值的笔记都会整理到 Obsidian 中,然后使用自带的 Random 功能进行笔记漫游回顾。因为该笔记应用是基于 Markdown的,所以也用作文本编辑(博文、Newsletter都会先在 Obsidian 里进行编辑)。

 应用层
Blog: tundrazone.com,个人想法分享,随笔发布。
Newsletter: 苔原通信,用于总结和分享近期发现的好东西。

综上,这期特刊所提供的外脑架构供各位读者参考,希望可以给大家带来一些外脑构建思路。后面的特刊内容会根据该架构详细讨论数字笔记在特定场景下的应用。如果您有不清楚的地方或者更好的想法,非常欢迎来信与我讨论。

这期内容不中意?没有关系,下面这些信息源或许可以更好的帮助到你:
城堡阅读   DEX周刊  灵感买家俱乐部  产品沉思录  湾区日报

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